Archive for May, 2017

Bagaimana melawan Islamofobia

Fobia Islam berleluasa selepas serangan selaras terhadap Amerika Syarikat pada 11 September 2011. – Foto Sumber internet
ISLAMOFOBIA adalah ketakutan, prasangka dan kebencian terhadap Islam dan Muslimin, lebih-lebih lagi di Barat. Ia berlandaskan anggapan secara berterusan semua Muslimin sebagai pelampau, gila dan/atau pengganas serta ia mungkin ancaman terbesar menghadapi dunia Islam masa kini.

Pada tahap sejagat, mungkin ada kejadian-kejadian tempatan berlandaskan ketakutan atau prasangka terhadap agama-agama lain tetapi tiada bandingannya terhadap darjah Islamofobia. Kenapa?

Islamofobia berleluasa selepas serangan selaras terhadap Amerika Syarikat pada 11 September 2011 oleh kumpulan pengganas Al-Qaeda, yang asalnya dari Afghanistan, selepas ia diduduki tentera Soviet pada masa itu (1978-1989). CIA bertanggungjawab mencipta Al-Qaeda pada masa itu untuk melayani kepentingan Amerika Syarikat menentang Soviet.

’11 September’ boleh dianggap sebagai penukaran permainan di dalam sejarah dunia apabila negara paling berkuasa di dunia dilemahkan 19 lelaki yang mengakui diri mereka sebagai ‘jihadi Muslim’, menggunakan pesawat-pesawat penumpang yang dirampas.

Hampir 3,000 orang terbunuh dan 6,000 cedera. Pusat Dagangan Dunia yang unggul itu dimusnahkan dan Pentagon (ibu pejabat Jabatan Pertahanan Amerika Syarikat) mengalami kerosakan.

Oleh kerana 19 pengganas itu mengakui secara terbuka sebagai ‘jihad Muslim’, tindak balas awam terhadap kaum Muslimin secara am di Amerika Syarikat dan Eropah adalah teruk.

Kerajaan Amerika Syarikat (AS) bertindak balas secara cenderung bersengketa, tidak semestinya betul kesemuanya terhadap negara-negara Islam pilihan seperti Yaman, Afghanistan dan Pakistan.

Segala apa yang terjadi dan bagaimana Al-Qaeda dilumpuhkan secara angkatan bersenjata dan pembunuhan ketua mereka, Osama bin Laden, pada 2 Mei 2011 (10 tahun kemudian) di Pakistan, kini menjadi sejarah.

Segala tindakan melalui serangan angkatan bersenjata, pesawat pengebom tanpa pemandu atau pun lain-lain cara sehingga hari ini, oleh kuasa Barat terhadap kumpulan dan negara Islam pilihan, telah diberi rangsangan utama oleh Presiden AS, Donald Trump, dianggap sebagai presiden Amerika paling anti-Islam.

Kebangkitan Islamofobia telah memberi kepercayaan kepada pemenuhan diri nu buatan teori ahli sains politik Amerika Samuel Huntington dalam penulisan beliau PertembunganTamadun (Clash of Civilisation).  Ia mengibaratkan keseluruhan dunia Islam berperang dengan dunia Kristian ataupun Islam lawan Kristian.

Ini mungkin menepati kehendak pelampau dari kedua-dua pihak (Muslim dan Kristian) tetapi haruskah orang-orang dari segala agama yang cintakan keamanan dan keadilan membenarkan hal ini?

Kedua-dua agama satu tuhan sejagat ini mempunyai lebih persamaan di dalam kandungan dan asal-usul mereka daripada tanggapan perbezaan yang kecil, di mana pelampau-pelampau memainkan dan memporak-perandakan berlebih-lebihan untuk menyebabkan persengketaan.

Kumpulan pelampau seperti Al-Qaeda, IS dan Abu Sayyaf (di selatan Filipina) mungkin nampak seperti kalah secara angkatan bersenjata tetapi pengaruh mereka ke atas Taliban dan lain-lain kumpulan keganasan seluruh dunia tidak luntur dan tidak harus dipandang ringan.

Saya telah menulis dan memaklumkan kepada pembaca kolum ini sejak 2014, sebelum pun IS menjadi raksasa kejam sejagat (bukan sahaja di Syria dan Iraq), di atas perlunya, bukan sahaja mengalahkan gerakan keganasan berbahaya secara ketenteraan, tetapi mendidik pemuda Muslim yang diasingkan dan kecewa, yang tertarik dengan kepercayaan IS dan menjelaskan kepada mereka, kenapa ia tidak betul menyalahkan, melepaskan kemarahan dan memudaratkan orang-orang yang tidak bersalah, ke atas penderitaan kaum Muslimin, lebih-lebih lagi rakyat Palestin.

Sengketa Palestin nampaknya menjadi perjuangan terkenal yang digunakan pelampau Muslim dan pengganas untuk mengambil anggota baharu.

Hampir 30 tahun di Britain, semenjak saya belajar lagi, saya sudah menulis, berkempen dan tunjuk perasaan di kampus dan jalan raya membantah penindasan dan pencerobohan rejim Zionis.

Walaupun saya bukan Islam, saya telah menyokong dan berjuang untuk Palestin sebagai satu prinsip kebenaran dan keadilan, jadi ya, saya mempunyai pendirian mempertahankan orang Islam yang ditindas dan menulis mengenai hal-ehwal Islamofobia.

Seperti kebanyakan kempen-kempen mencomot, penyokong-penyokong Islamofobia mencipta dan merangsang tanggapan buruk ke atas kumpulan sasaran dibenci atau mereka ada agenda tersembunyi.

Seperti juga kempen mencomot yang lain, ada asas-asas yang digunakan oleh seteru lawan Islam untuk mewajarkan gambaran secara berterusan mengelap kaum Muslimin sebagai pelampau dan/atau pengganas.

Kumpulan pelampau dan pengganas-pengganas ini banyak bertanggungjawab menyebabkan Islamofobia.

Tetapi mereka jatuh terus ke dalam ‘jerat’ musuh-musuh Islam yang mencanangkan perasaan anti-Islam. Oleh kerana kebanyakan serangan keganasan disebabkan oleh orang yang kononnya ‘jihadi Muslim, amatlah senang bagi ketuanan putih haluan kanan menggunakan kejadian-kejadian ini untuk menggalakkan tanggapan gelap bagi kaum Muslimin dan Islam sejagat.

Kiasannya, pelampau-pelampau ketuanan Muslim di negara-negara suara ramainya orang Islam, termasuk di Malaysia, menggunakan hujah-hujah atau alasan-alasan yang sama terhadap bukan Islam yang tiada suara ramai seperti yang digunakan oleh pelampau ketuanan putih terhadap kaum Muslimin di barat, seperti orang Asia bukan Islam dan orang kulit hitam, juga menderita akibat sifat perkauman.

Boleh diandaikan bahawa pelampau Islam ini bekerjasama dengan puak pro-Zionis pelampau putih yang menindas penduduk Islam di Barat dan Palestin di Israel serta wilayah yang diduduki. Musuh Islam sebenarnya, lain dari Zionis dan ketuanan putih haluan kanan, adalah mereka yang mengakui diri sebagai ‘jihadi Muslim’ yang sanggup mengganas memudaratkan orang awam sekali gus menjejaskan gambaran Islam.

Setiap kali adanya keganasan oleh pelampau Muslim ini, kita mendengari kutukan keras oleh para pemimpin bukan Islam tetapi sebaliknya, tindak balas oleh masyarakat Muslimin yang sederhana dan berfikiran berakhlak secara umum terlalu bisu dan juga sunyi.

Di sini letaknya cabaran terbesar yang diperlukan untuk melawan Islamofobia. Tidak mencukupi untuk bersandar ke atas orang bukan Islam untuk mengutuk secara terbuka keganasan oleh mereka yang mengakui sebagai ‘jihadi Muslim’ seperti IS.

Sebenarnya, kedudukan seperti ini hanya menguatkan tanggapan gelap terhadap Islam.

Pemimpin Muslim bersederhana, sama ada di negara suara ramai penduduk Islam atau tidak, mesti bersuara dengan nada yang lebih tinggi dan jelas dan serentak terhadap keganasan di mana jua di dunia.

Mereka mesti memainkan peranan yang pro-aktif dan pencegahan dalam mendidik pemuda-pemuda Muslim mengenai kezaliman melampau dan keganasan.

Mereka mesti selalu mengingatkan Muslimin bahawa ia adalah salah, tidak adil dan anti-Islam (menyatakan tidak Islam tidak cukup kuat) untuk memudaratkan, membunuh dan membunuh beramai-ramai orang yang tidak bersalah yang tidak memainkan peranan menindas orang Palestin atau lain-lain orang Islam.

Islam adalah agama keamanan, keadilan, belas kasihan dan tiada pelampau Islam boleh merampas atau memfitnah nama baik Islam.

Penulis adalah rakan dan penyokong manusia yang ditindas, lebih-lebih lagi Islam di Israel, wilayah-wilayah yang diduduki dan negara yang mana suara-suara mereka tidak didengari.

Advertisements

Sept 11 can be considered a game changer in world history.

ISLAMOPHOBIA is the fear, prejudice and hatred against Islam and Muslims, especially in the West. It is based on stereotyping all Muslims as extremists, lunatics and/or terrorists and is probably the greatest threat confronting the Muslim world today.

On a global level, there may be some localised incidents based on fears or prejudices against other religions, but nothing comparable to the scale of Islamophobia. Why?

Islamophobia became more widespread after the co-ordinated attacks in the US 16 years ago, on Sept 11, 2001 by the terror group called Al-Qaeda, which had its origins in Afghanistan when it was under military occupation by the then Soviet Union (1978-1989). The CIA was responsible for creating Al-Qaeda at that time to serve US interests against the Soviets.

“Sept 11” can be considered a game changer in world history when the most powerful country in the world was seemingly brought to its knees by 19 self-professed “Muslim jihadists”, using four hijacked passenger planes. Nearly 3,000 people were killed and 6,000 people injured. The iconic World Trade Centre was destroyed and the Pentagon (Department of Defence) partly damaged.

Because the 19 terrorists openly proclaimed themselves to be “Muslim jihadists”, the public backlash against Muslims in general in the US and Europe was severe.

The US government retaliated aggressively, not necessarily correctly in all cases, against selective Muslim countries such as Yemen, Iraq, Afghanistan and Pakistan. The rest of what happened and how Al-Qaeda was crippled militarily and the killing of its leader Osama bin Laden on May 2, 2011 (about 10 years later) in Pakistan, is now history.

The actions via military attacks, drones or otherwise until today, by the Western powers against selective Muslim groups and countries, have been given a major boost by the new US president, Donald Trump, who is widely perceived to be the most anti-Muslim US president ever. These actions have subtly reinforced the psychology of Islamophobia in the subconscious minds of many non-Muslims.

The rise in Islamophobia is giving credence to the self-fulfilling prophecy of the late US political scientist Samuel Huntington’s theory of the “Clash of Civilisations”. It is as though the entire Muslim world is at war with the Christian world or it is Islam versus Christianity.

This may be precisely what the extremists from both sides (Muslims and Christians) want but why should the peace and justice loving people of all religions allow it? Both these global monotheist religions have far more similarities in content and origin than their perceived minor differences, which the extremists are playing up and exploiting to the hilt to cause strife.

Extremist groups such as Al-Qaeda, IS (in Syria and Iraq) and the Abu Sayyaf (in southern Philippines) may seem to be losing militarily, but their influence like the Taliban and other terror groups around the world have not waned and should never be underestimated.

I have written and alerted readers in this column as far back as 2014, even before IS became a global monster (not just in Syria and Iraq), on the need, not only to defeat this insidious terror movement militarily but also to educate the alienated and disenchanted Muslim youths who are attracted to IS ideology and to explain to them why it is so wrong to blame, vent their anger and inflict harm on innocent people for the suffering of the Muslims, especially the Palestinian people.

The Palestinian conflict appears to be the cause celebre used by Muslim extremists and terrorists to recruit disenchanted Muslim youths to join their movements.

For nearly 30 years since my student days in Britain, I have written about, campaigned and demonstrated in the campuses and streets for the rights of the oppressed Palestinian people against the Zionist aggressor, Israel. Even though I am a non-Muslim, I have supported and fought for the Palestinian cause on a matter of principle based on truth and justice, so yes, I do have the locus standi to defend the oppressed Muslim people and to write about the subject of Islamophobia.

Like most smear campaigns, the proponents of Islamophobia created and promoted negative perceptions of a targeted group that they do not like or have a hidden agenda against. And like other smear campaigns, there are some basis used by the opponents of Islam to justify the negative stereotyping of Muslims as extremists and/or terrorists.

The Muslim extremists and terrorists are largely responsible for Islamophobia. They are falling straight into the “trap” of the enemies of Islam who are whipping up anti-Muslim sentiments. Since most terror attacks are caused by people professing to be “Muslim jihadists”, it is easy for the right-wing white supremacists to use these incidents to promote the negative perceptions of Muslims and Islam.

The irony is that extremist Muslim supremacists in Muslim majority countries, including Malaysia, are using similar arguments or rationale against non-Muslim minorities as the ones used by the extremist white supremacists against Muslim minorities in the West, who, like the non-Muslim Asians and black people, also suffer from racism.

It is as though these extremist Muslims are working in cohorts with the pro-Zionist white extremists who are oppressing the Muslim minorities in the West and the Palestinians in Israel and the occupied territories. The real enemies of Islam, besides the Zionists and the right-wing white supremacists, are the self-professed “Muslim jihadists” who resort to acts of terror to harm people, thereby undermining the image of Islam.

Every time there is an act of terror committed by Muslim extremists, we hear strong condemnations by the non-Muslim leaders but somehow, the reactions from the moderate and civil-minded Muslim community leaders in general seem to be rather mute or even silent. This gives the false impression that they sympathise with the terrorists or are condoning their acts.

Herein lies the biggest challenge needed to counter Islamophobia.

It is not enough to rely mostly on non-Muslim leaders to openly condemn acts of terrorism by self-professed “Muslim jihadists” such as the IS. In fact, such a scenario would only reinforce the negative perception of Muslims.

Moderate Muslim leaders, either in the Muslim minority or Muslim majority countries, must do much more to speak out loudly and clearly and in unison against acts of terror anywhere in the world.

They must also play a more pro active and pre-emptive role in educating Muslim youths about the evils of extremism and terrorism.

They must constantly remind Muslims that it is wrong, unjust and anti-Islamic (saying “un-Islamic” is not strong enough) to harm, kill or massacre innocent people who play no role in oppressing the Palestinians or other Muslims.

Islam is a religion of peace, justice and compassion and no Muslim extremists should be allowed to hijack and/or defame the good name of Islam.

The writer is a friend and supporter of all oppressed people, especially the Muslims in Israel, occupied territories and in many other countries where they are the minority. Comments: kktan@thesundaily.com